CARACTERIZACION BACTERIOLÓGICA DE UN REACTOR DE BIOOXIDACIÓN

Autor: VARGAS PARODY INMACULADA DE
Año: 1999
Universidad: SEVILLA
Centro de realización: FACULTAD BIOLOGIA
Centro de lectura: BIOLOGIA
Director: TORRES RUEDA ANTONIO I.
Tribunal: GARCIA OLIVARES ENRIQUE , PALENCIA PEREZ INMACULADA , BELLOGIN IZQUIERDO RAMON A. , URIARTE VILLARES EUGENIO , ROMERO ALETA RAFAEL
Resumen de la tesis

Existen una serie de procesos microbiológicos que juegan un importante papel en hidrometalurgia. Una de las aplicaciones más destacadas es la biolixiviación. La biolixiviación es un proceso en el cual se obtienen disoluciones ricas en metales a partir de minerales insolubles, mediante la acción del metabolismo de microorganismos, que generalmente son bacterias. En el marco de esta línea de investigación se emplaza esta tesis, en la que se han estudiado las poblaciones bacterianas que integraban dos reactores para la biooxidación del ion ferroso así como 4 cultivos mixtos que sirvieron como precedente para el inoculo de dichos reactores. Para ello se llevó a cabo un plan de trabajo consistente en un muestreo de dichos reactores y cultivos, un enriquecimiento en distintos medios con diferentes nutrientes para permitir el crecimiento de organismos ferrooxidantes, sulfooxidantes y heterótrofos, al que siguio un aislamiento y purificacion en medio sólido de estos diferentes microorganismos para su posterior identificación. Se aislaron 224 cepas de las cuales 70 eran ferrooxidantes, 10 sulfooxidantes y 144 heterótrofas. Después de llevar a cabo una identificación morfológica y fisiológica de estos aislamientos se concluyo que eran miembros de 5 especies distintas: Thiobacillus ferrooxidans, Leptospirillum ferrooxidans, Acidiphilium organovorum, Acidiphilium facilis y Acidiphilium cryptum. Además se pudo comprobar que las dos especies de ferroxidadores (T. Ferroxidans y L. Ferrooxidans) se localizaban en los 4 cultivos mixtos caracterizados asi como en ambos reactores de biooxidación, pero que el 93,10% de los aislamientos de L.ferrooxidans fueron obtenidos de cultivos de pH 1,25 lo que nos indicaba que este pH induce al enriquecimiento en dicho microorganismo. Sin embargo la distribucion de las especies de heterótrofos del genero Acidiphilium identificadas se vio que difería de unos cultivos a otros ya que en el cultivo de pH2 se identificaron las tres especies y los cultivos de pH 1,25 y en los reactores sólo se identificaron las especies Acidiphilium facilis y Acidiphilium organovorum. También se realizaron estudios de biooxidación del ion ferroso para conocer la influencia de los heterotrofos en dicho proceso, así como de biooxidacion del azufre y de la pirita. Estos estudios pusieron de manifiesto que T. Ferrooxidans presenta una mayor velocidad de oxidación que L. Ferrooxidans y que la presencia en los cultivos mixtos de otros microorganismos aerobios como hongos pueden hacer disminuir la velocidad de oxidacion en los reactores estudiados.
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