BASES NEURALES DEL APRENDIZAJE AVERSIVO GUSTATIVO Y DE FENÓMENOS COMPLEJOS ASOCIADOS: FUNCIONES DE LA AMÍGDALA E HIPOCAMPO

Autor: MOLERO CHAMIZO ANDRÉS
Año: 2003
Universidad: GRANADA
Centro de realización: FACULTAD DE PSICOLOGÍA
Centro de lectura: PSICOLOGÍA
Director: GALLO TORRE MILAGROS
Tribunal: GARCÍA HOZ VÍCTOR , TORRES BARES M. CARMEN , POZO GAVILÁN ESPERANZA DEL , MORÓN HENCHE IGNACIO , CÁNDIDO ORTÍZ ANTONIO
Resumen de la tesis

En esta investigación se presentan cuatro bloques experimentales. En el primero se estudió el efecto de lesiones electrolíticas amigdalinas en ratas Wistar macho sobre la adquisición de una aversión gustativa. La ejecución de estos animales con lesión en la amígdala en un paradigma clásico de aprendizaje aversivo gustativo (en el que una solución de sacarina sódica [0.1%] fue seguida de una inyección intraperitoneal de cloruro de litio) se comparó con la de un grupo lesionado en el estriado y con la de un grupo control no lesionado. Se estimaron diversos índices de aversión para comprobar si la medida de aversión utilizada puede determinar los resultados. En conjunto, los resultados mostraron que la lesión amigdalina no impidió la adquisición de aprendizaje aversivo gustativo (AAG) cuando se estimó la aversión respecto al día de adquisición. No obstante, atendiendo a las cantidades ingeridas en una prueba de estímulo único y de elección, se observó que la lesión en la amígdala redujo la magnitud de la aversión condicionada. Resultados similares se obtuvieron empleando lesiones selectivas neurotóxicas de la amígdala y el hipocampo. La lesión neurotóxica de la amígdala atenuó la aversión pero no interrumpió el aprendizaje. Puede decirse, pues, que la amígdala interviene en la formación de aversiones gustativas, tal vez modulando el aprendizaje, pero no es una estructura necesaria en el mecanismo neuronal responsable del AAG. En el segundo bloque experimental se investigó el papel que la amígdala, el hipocampo y el cuerpo estirado tienen en inhibición latente (IL) empleando un paradigma de aprendizaje aversivo gustativo. En el paradigma clásico de AAG, todos los grupos preexpuestos (lesionados y no lesionados) mostraron una reducida respuesta aversiva al sabor tras el condicionamiento, indicando que la lesión en cualquiera de estas regiones no impide que los animales expresen IL. En un tercer bloque se estudió el efecto de especificidad contextual temporal dentro del paradigma de IL en aprendizaje aversivo gustativo, entendiendo el momento del dái como una variable que presenta características comunes con el contexto espacial. Con el objetivo de comprobar la posible dependencia temporal de la inhibición latente del aprendizaje aversivo gustativo se realizaron cuatro experimentos. Además, de los grupos habituales utilizados en el paradigma clásico de inhibición latente del AAG, se añadieron dos grupos (igualmente preexpuestos y no preexpuestos al sabor) en los que el condicionamiento tuvo lugar a una hora del día distinta de la preexposición y/o prueba. Una vez extinguida la aversión en el contexto temporal de la preexposición, se realizó una prueba de "renewal" de la respuesta donde se presentó de nuevo el sabor en el contexto de condicionamiento. En todos los casos, los animales preexpuestos en un contexto temporal diferente al del condicionamiento adquirieron una aversión similar a la de los animales no preexpuestos; sin embargo la IL del AAG fue evidente en los animales preexpuestos y condicionandos a la misma hora del día. En ningún caso la vuelta al contexto de condicionamiento tras la extinción indujo una respuesta de "renewal" de la aversión gustativa. Finalmente, se analizó el papel del hipocampo y la amígdala en este efecto de especificidad temporal de la inhibición latente del AAG. La lesión exitotóxica del hipocampo dorsal, pero no de la amígdala, impidió el efecto de especificidad temporal de la inhibición latente en este paradigma. Los animales con lesión bilateral del hipocampo dorsal expresaron IL con o sin cambio de contexto; sin embargo los animales falsos lesinados y los lesionados en la amígdala sólo mostraron IL cuando el contexto temporal de la preexposición coincidió con el del condicionamiento. Estos resultados demuestran por primera vez que un cambio de contexto temporal el día de condicionamiento impide el fenómeno de IL en el paradigma de AAG, y que el hipocampo dorsal, pero no la amígdala, es una estructura necesaria en esta dependencia contextual-temporal. El papel del contexto temporal en este aprendizaje y los posibles mecanismos neuronales implicados son discutidos en términos asociativos y atencionales.
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